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腾讯注资元宇宙 联合领投国际隔空触觉技术公司

  在元宇宙世界里“买买买”的腾讯又有新动向了。这一次,他们看准的是开发隔空触觉技术的英国公司 Ultraleap。

  嗯,就是前不久 Meta(Facebook)用一副触觉手套体验的那种隔空触觉。

  最近,Ultraleap 官方发布公告,表示已完成 8200 万美元(约 5.2 亿人民币)D 轮融资。

  此轮融资由腾讯、British Patient Capital 和招商银行联合领投。

腾讯注资元宇宙 联合领投国际隔空触觉技术公司 科技资讯 第1张

  今年 6 月,就有传闻称腾讯拟 5000 万美元 (约 3.3 亿人民币)投资 Ultraleap。而更早以前,Ultraleap 的前身之一 Leap Motion 更是让苹果两次想将其收入麾下。

  这不禁让人好奇,为何 Ultraleap 能频频得到大厂们的青睐呢?

  用超声波实现空中触觉

  Ultraleap 是由英国公司 Ultrahaptics 和美国公司 Leap Motion 合并而来,主打手部追踪和隔空触觉技术。

  其中的隔空触觉技术,正是与最近 Meta 推出的触觉手套有异曲同工之处,都是能够让人不接触实物,就体会到虚拟的触觉。

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  不过和 Meta 完全不同的是,Ultraleap 实现这一体验无需佩戴任何设备,只需通过超声波就能裸手体验到虚拟触觉。

  它名叫“STRATO Inspire”,是一个即插即用的触觉反馈模块。

  在这上面整齐排布了非常多小型超声波扬声器,Ultraleap 通过算法让这些扬声器在一定的时间差内触发,并让它们在空中的某一位点汇合。

  Ultraleap 会用手部追踪技术让这一位点落在人手上,从而实现了隔空触觉。

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  2017 年,官方曾出过一个有趣的 demo:只要在《星球大战》的海报前挥一挥手,就能触摸到“原力”了。

  随着海报上的能量爆炸,体验者手上也会隔空体验到一种刺痛感。

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  不过当时创始人 Tom Carter 表示,STRATO Inspire 还不能让人感受到非常细微的触觉。

  而从长远来看,Carter 认为这项技术可以被应用在汽车场景中。通过超声波传感和语音技术的结合,Ultraleap 可以让驾驶员的视线无需从道路上移开,在空中就能操作导航或者其他控制界面。

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  这也是 Ultraleap 多年来一直想实现的事 —— 非接触式的人机交互。

  公司多年推出的技术也都是围绕这一目标,比如手部追踪、VR 头显以及相关软件和摄像头模组。

  手势追踪不必多说,当年 Leap Motion 正是凭借这一技术在科技圈名声大噪。

  他们的技术主要是通过红外线照射对手部位点进行追踪,然后相应软件会在电脑内生成手部的动作模型,主要是对手部关节、骨骼的模拟。

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  就在最近,他们刚刚推出了第五代手部追踪软件 Gemini,目前支持 Windows 系统,可与其旗下的 VR 头显连接使用,之后还将支持 MacOS 和 Linux。

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  腾讯:元宇宙投资狂魔

  据官方消息,此次 D 轮融资中,新晋投资方包括腾讯、British Patient Capital、招商银行旗下招银国际,以及原有投资者 Mayfair Equity Partners 和 IP Group plc,各方投资金额并未透露。

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  再一次看到腾讯注资的身影,似乎已经并不稀奇。

  毕竟早在 2020 年初,腾讯就投资了 Roblox。

  今年 3 月,Roblox 在美国纽约证券交易所正式上市,成为“元宇宙概念第一股”。

  更早之前,腾讯还投资了另一家元宇宙游戏公司 Epic Games,它是 3D 内容及 AR/VR 内容开发引擎 Unreal Engine 的开发商。

  而除了元宇宙的入口 —— 游戏、AR、VR 领域,底层技术云计算上,腾讯的发展也不容小觑。

  据 IDC 发布的《2021 年第二季度中国公有云市场数据》显示,目前腾讯云市场份额在国内排名第二。

  如今,腾讯又注资一家虚拟交互技术公司,真可谓是在元宇宙的“买买买”狂魔了。

  参考链接:

  [1]https://techcrunch.com/2021/11/17/ultraleaps-mid-air-haptics-tempts-tencent-to-join-its-82m-series-d-fundraising/

  [2]https://www.ultraleap.com/company/about/

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